Eglise de Villers au bois

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L'Eglise initiale fut bâtie probablement sur l'emplacement occupé par la Villa romaine à l'origine de notre Village:      Villarium nemorense

L'Artois et ses Comtés évangélisés, l'Eglise devient le lieu de pouvoir des baronnets qui possèdent Villers: Jacques I er de  Blondel,  chevalier de Charles Quint en 1553, puis les barons de Oudenoves dont nous avons repris le blason.

L'église actuelle à la tour possédant deux étages est édifiée au XVI ème siècle, par les " Bourguignons".  Charles de Croÿ nous en donne son aspect d'origine à la toiture de tuiles de terres cuites orange.                               

En 1777 elle reçoit une nouvelle cloche Anne Marie dont on trouvera l'histoire dans la rubrique "Un village, cent histoires" du site Villers-au-bois.fr

Vendue comme tous les biens du Clergé, l'église est cependant préservée lors de la Révolution.

La nef et le choeur sont profondément remaniées au XIXème.   Mis en étude en 1856 l'agrandissement sera terminé en 1864 avec ajout d'un transept. Le clocher est alors encore couvert d'une plateforme et la charpente actuelle est mise en place.   La couverture de l'église est réalisée en ardoises de Fumay

Elle devient bâtiment communal suite à la Loi de Séparation de l'Eglise et de l'Etat en 1905.

En 1915 elle subit l'agression de l'artillerie ... alliée maladroite puis la partie droite du clocher est abattue par un obus de « marine » allemand. Elle est réparée en 1922 sous la gouverne de la Coopérative de la Reconstruction créée après la Grande guerre. Un carrelage en grès artificiel, toujours en place, est alors posé

En 1940 le clocher est à nouveau touché par un tir d’artillerie…

La tempête de décembre 1989 lui découvre la nef, la toiture est alors réparée dans le matériau auparavant posé : des ardoises d’amiante. Pour protéger les murs d'une humidité importante, la Municipalité installe aussi des gouttières en 2002 au grand dam des « Bâtiments de France ». Et un paratonnerre au coq rutilant est hissé pour parfaire sa remise aux normes électriques en 2006.

La cloche et la croix de grès située au coté droit sont inscrites à l'inventaire des Monuments Historiques, imposant au Village des règles d'Urbanisme.

Une Dalle funéraire du 13ème aussi inscrite sert de seuil à l'église, elle porte l'épigraphie:" + CI GIST HUES LI FRANCOIS PRIES POUR SAME +"               C'est un vestige des dalles fichées en terre qui clôturaient le cimetière autour de l'église, ces dalles étaient probablement des couvercles de sarcophage de l'époque mérovingienne

 RESTAURATION

25 ans de démarches pour financer la restauration de l’Eglise, ça tient de l’obstination. 

Après avis de la Fondation du Patrimoine, les financements sont obtenus en 2017 de l’Etat (25% des 2 tranches HT), de la Région ( 20% de la 1ère Tranche HT) et  du Département (25% HT). Un emprunt de 400 000 € étale notre participation.

Les marchés attribués aux entreprises Chevalier et Battoi, la  RESTAURATION de l’Eglise a démarré en mars 2018.

Pour ce bâtiment communal qui accuse ces 500 ans, près d’1 million d’€ HT est nécessaire..

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